alpha-pyxidis
alpha-pyxidis

Que signifie alpha-Pyxidis ?

Vincent   18/11/2010  

alpha-Pyxidis, ou α-Pyx est l'étoile ayant la plus forte magnitude dans la constellation de la Boussole.

En latin boussole se traduit par pyxis. Ce qui  signifie en fait "petit coffret", ou "petite boîte", et correspondrait donc plutôt à la boussole des navigateurs. Ce mot a été utilisé pour baptiser une constellation d'étoiles visible dans l'hémisphère sud.

En astronomie, on nomme les étoiles d'une constellation en fonction de leur intensité lumineuse (magnitude). La plus brillante sera nommée α, la seconde β, etc.

Le nom commun de l'étoile α-Pyx est  السمت (al-samt) ce qui en arabe signifie "direction" ou "chemin". Ce mot est à l'origine du terme français azimut, acimute en espagnol ou encore azimuth en anglais. Une autre déclinaison du mot aurait donné le terme zénith.

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